Le ski de fond en Norvège pour les débutants

Comme indiqué dans notre article sur le ski en Norvège, le ski de fond (“langrenn” en norvégien) occupe une place spéciale dans la culture et l’histoire norvégiennes, et constitue un passe-temps privilégié en hiver. Après avoir été un moyen de transport, le ski est maintenant devenu un loisir, même s’il sert parfois aussi à des fins très sportives.

Pourquoi se mettre au ski de fond en Norvège ?

Relativement peu connu en France, sauf parmi nos amis du Jura, le ski de fond est le sport le plus populaire parmi les Norvégiens, et il faut les comprendre :

  • Grâce au travail d’associations comme Skiforeningen, nous avons accès gratuitement à grand nombre de pistes damées que l’on peut trouver dans la plupart des régions de Norvège et même très proche des grandes villes. Certaines sont même éclairées. C’est donc un sport très accessible et peu onéreux une fois qu’on est équipé, et ce même en payant sa cotisation (non obligatoire mais fortement conseillé) à Skiforeningen. 
  • Grâce à la faible pente des pistes, ce sport est moins dangereux que son cousin le ski de piste et est donc parfaitement accessible aussi bien en solitaire qu’en groupe ou avec des enfants.
  • Le ski de fond à l’avantage d’être un sport qui se pratique dans des lieux plutôt sauvages et dépaysants qui permettent de déconnecter avec son quotidien. Rien de tel qu’une petite séance de ski pour prendre l’air et oublier la morosité ambiante qui peut s’installer pendant les longues nuits de l’hiver.
  • C’est un excellent sport d’endurance, il est très bénéfique pour le système cardiovasculaire. Le ski de fond est bien moins traumatisant pour les articulations que la course à pied du fait du déplacement glissé il n’y a pas d’impact avec le sol pour le squelette. 
  • Rien de tel pour se faire des amis Norvégiens et commencer une conversation au bureau ou même dans un bar que le sujet du ski de fond. Tout peut y passer: difficultés du débutant, quels skis utiliser, des conseils sur des pistes et leur condition le week end passé. Le ski de fond est un formidable outil d’intégration en Norvège.
Piste de ski de fond dans la forêt par Simon Matzinger de Pixabay

Convaincu ? Suivez donc notre guide pour commencer du bon pied.

Étape 1 : Choisir entre classique et skating

Le ski de fond offre le choix entre deux disciplines :

Le classique, qui se pratique dans des rails tracés dans la neige. Cette technique est une alternance de phases de propulsion et de phases de glisse et est de loin la plus pratiquée en Norvège et celle officielle dans la majorité des compétitions.

Photo de ski de fond classique, dans les rails, par Thomas Bassetto

Le skating, avec son mouvement de patineur (comme pour faire du patin à glace ou du roller), est pratiqué à un rythme plus intense. Le matériel est légèrement différent : les bâtons sont plus long, les skis sont plus court et les chaussures sont plus hautes et plus rigides pour mieux tenir la cheville.

Photo de ski de fond skating par Ola Matsson

Le skating est de plus en plus populaire en Norvège mais demande de suite plus d’effort physique et il fait un peu débat par rapport à l’entretien des pistes (il y a un risque d’abîmer les rails utilisés par les skieurs classique quand on ne maîtrise pas). Dans tous les cas, il n’est pas possible de pratiquer ski de fond classique et skating avec le même matériel, il faut donc faire un choix. Pour les débutants nous conseillons donc la technique classique, plus traditionnelle et moins fatigante.


Les skis de technique classique existent en deux variantes : avec ou sans fart de retenue (“smøre” ou “smørefri” en norvégien). Utiliser du fart de retenue des skis est une science, il existe de nombreux paramètres à prendre en compte dont les plus importants sont la température extérieure et l’ancienneté de la neige. Trop froid, le ski ne retiendra pas sur la neige, et ne permettra pas de skier ; trop chaud, le fart va accrocher trop de neige qui va former un bourrelet sous la semelle empêchant toute glisse. C’est donc plutôt réservé pour la compétition et les puristes. Nous recommandons donc vivement aux débutants de commencer par des skis qui n’ont pas besoin de ce type de fart.

Traditionnellement, les skis sans fartage de retenue utilisait des écailles et émettait un bruit proche du couinement quand on les utilisait… Pour cette raison, et aussi car ils étaient plus “lents”, ils n’ont pas bonne réputation. Mais depuis 2017 les rayons sont envahis de skis à peau synthétique, qui s’adaptent aussi à toutes les conditions de neige. Ce type de ski est un parfait compromis entre accroche et glisse. Bien plus tolérant qu’un ski à farter, il est même utilisé en compétition longue distance. C’est de loin le meilleur choix pour débuter !

Un bémol cependant : les skis à peau synthétique nécessitent un petit entretien indispensable (plus que les autre skis). Il faut acheter dans votre magasin de sport préféré deux produits spécifiques pour les peaux synthétiques (les conseillers sauront très bien vous guider), ainsi qu’un rouleau de papier pour skis de fond qui vous servira à appliquer ces produits :

  • D’une part la peau synthétique se comporte à peu près comme du mohair. Il faut l’imprégner régulièrement pour éviter qu’elle se gorge d’eau qui rendra ensuite la marche impossible.
  • D’autre part, il faut nettoyer les peaux avec un produit fait pour ça après chaque sortie pour éliminer résidus de fart laissé par les autres skieurs, résines d arbres, etc.

Si vous ne le faites pas vous devrez probablement remplacer vos peaux après quelques sorties.

Photo de ski avec de la peau synthétique par Amer Sports [CC BY 3.0], via Wikimedia Commons

Pour aller plus loin, vous pouvez lire l’excellent comparatif de Salomon : Ski de fond classique & skate : quelles différences ?.

Étape 2 : Louer ou acheter le matériel ?

Sans savoir si vous allez aimer le ski de fond, il paraît plus raisonnable de vouloir commencer par louer le matériel. Cependant vous allez devoir affronter deux obstacles :

  • La location de matériel est relativement peu répandue en Norvège.
  • Le choix de skis de fond dépend de votre taille, de votre forme athlétique et surtout de votre poids ! Il est donc plus délicat de trouver le bon matériel.

À notre connaissance, les seules options pour louer sont :

  • Une association au sein de votre école, si vous êtes étudiant.
  • BUA : une association avec un centre dans de nombreuses villes norvégienne proposant la location de matériel gratuitement. Mais ils ont surtout des tailles enfants, et nous n’avons jamais essayé de louer avec eux.
  • Oslo Vinterpark : la station de ski alpin d’Oslo, ils louent aussi des skis de fond !

Une autre option est d’emprunter des skis à un-e ami-e ou collègue de la même taille et du même poids le temps de voir si cela vous plaît.

Pour acheter, mieux vaut se tourner vers des boutiques de sports comme XXL, Anton Sport, Intersport ou Oslo Sportslager pour avoir les conseils d’un professionnel. Si vous achetez d’occasion sur Finn sans conseils vous risquez de vous retrouver avec du matériel non adapté.

Pour les chaussures, les fixations et les bâtons, faites confiance aux conseils du magasin de sport. Ils proposent d’ailleurs souvent des offres “tout-en-un”.

Pour les vêtements, à l’inverse du ski alpin, il vous faudra des vêtements près du corps, et gants et bonnet chauds. Préfèrez les sous-vêtements 100% laine, qui de toute façon sont en très bon investissement en Norvège que vous fassiez du ski ou non 🙂

Étape 3 : Apprendre la technique classique

Si vous savez faire du ski alpin … cela ne vous sera d’aucune aide. Les skis sont plus fins, plus longs et plus légers, les chaussures sont plus légères et seulement accrochées au ski via leur pointe, bref rien à voir.

Le ski de fond en style classique, en plus d’être la technique historique du ski de fond, est très facile à appréhender lorsque l’on souhaite se balader sur les pistes de ski. Le pas alternatif, proche de la marche est relativement facile à apprendre mais une pratique sportive du ski de fond en style classique demandera cependant une bonne technique pour bien glisser.

C’est pour cela que nous recommandons vivement de prendre des cours (par exemple avec Skiforeningen ou Learn2Ski). Les débutants ont tendances à compenser leur manque de technique par un effort non nécessaire et finissent fatigués au bout de quelques petits kilomètres. C’est la bonne technique qui vous permettra d’aller plus loin sans se fatiguer et ainsi de profiter un maximum de la nature norvégienne.

Cependant, les cours peuvent être inexistant là où vous habitez, trop chers pour vos économies ou simplement trop tard dans la saison alors nous avons écrit pour vous quelques astuces.

Astuce 1 : Regarder des vidéos sur YouTube

Notre recommendation : Beginners Guide to Cross-Country Skiing.

Vous trouverez aussi des vidéos réalisées par notre Simon Fourcade national sur ce guide de GlissHop.com.

Astuce 2 : S’entraîner sur du plat, sans bâtons

Le pas alternatif, un pied devant l’autre, utilisé en ski de fond classique est proche de la marche. Vous pouvez dans un premier temps trouver votre équilibre en avançant sans chercher à glisser. Il vous faudra ensuite apprendre à distinguer 2 phases dans votre mouvement :

  • La phase de propulsion : Transférez tout votre poids sur un pied et avancez le comme si vous essayez de taper dans une balle qui se trouve devant dans le rail. Cela vous donnera l’impulsion vers l’avant. En fin de propulsion, transférez votre poids sur la jambe opposée pour débuter la phase de glisse.
  • La phase de glisse qui vous permettra de conserver votre vitesse, essayez de conserver le plus longtemps possible l’élan donné lors de la phase de propulsion.

À chaque impulsion, poussez avec le bâton opposé.

Astuce 3 : Apprendre à monter les pentes en pas de montée (canard)

La technique du canard, avec vos skis en V, est à utiliser dans les montées raide lorsque le système de retenue de la peau synthétique n’est plus suffisant. Les plus sportifs monteront en sautillant au lieu de marcher.

Astuce 4 : Apprendre à descendre en chasse-neige

La meilleure astuce pour contrôler sa vitesse en descente est d’utiliser la technique des pas chassés. Cependant, vos skis seront surement dans les rails c’est pour cela qu’il faut apprendre à en sortir. L’astuce est de transférer son poids sur un pied et de vite sortir l’autre du rail pour se mettre en position “demi-pas chassé”. Si vous trouvez que vous allez encore trop vite, il faut utiliser la même technique pour sortir le deuxième pied en dehors de son rail.

Astuce 5: Apprendre la poussée simultanée

Particulièrement utile sur les longues distances sur le plat, cette technique consiste à utiliser les deux bâtons en même temps pour se propulser en avant. Vos jambes restent parallèles.

Astuce 6: Apprendre à se relever après être tombé

Les chutes vont être inévitables 🙂 Le plus important est de vous mettre sur le côté de la piste au plus vite avant de vous relever pour éviter une collision, ne restez pas sur les rails.

Ensuite, la meilleure astuce est d’attraper ses skis pour se relever sur les genoux. C’est plus facile à comprendre en vidéo :


Pour vérifier quand les pistes ont été préparées pour la dernière fois, il faut consulter skisporet.no pour l’ensemble de la Norvège, sauf pour Oslo et ses alentours. Pour ce dernier Skiforeningen a l’exclusivité sur les données et les fournies sur leur site web. Vous pouvez aussi utilisez les applications iPhone et Android Skisporet et iMarka respectivement.

Vous savez tout maintenant, il ne vous reste plus qu’à vous lancer !

Merci à Bastien Barrière et Christian Gaussen pour la relecture.

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Auteur : L'équipe

Lorelou Desjardins et Thomas Bassetto sont deux amis Français qui ont créé ce site pour fournir quelques conseils aux francophones vivant ou souhaitant vivre en Norvège.

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